El militar boliviano Mario Terán, conocido por ejecutar al guerrillero argentino-cubano Ernesto 'Che' Guevara, falleció este jueves en la madrugada en un hospital en la región oriental de Santa Cruz a los 80 años. El militar retirado Gary Prado Salmón, quien capturó al 'Che' en Bolivia, confirmó a Efe que Terán falleció la madrugada de este jueves tras estar internado durante varios días en el hospital de la Corporación del Seguro Social Militar (Cossmil) en Santa Cruz.

«Me avisaron de que estaba internado y que en la noche lo habían desahuciado prácticamente de cualquier posibilidad de recuperación y a las 07.00 am (hora local, 11.00 GMT) me avisaron de que murió», contó Prado Salmón. Agregó que Terán arrastraba algunos problemas de salud que probablemente por la edad se han ido agravando hasta su deceso. En tanto, la familia y la personas allegadas a Terán preparan el velorio del militar retirado que comenzará en las próximas horas en el Salón de las Misiones en Santa Cruz.

Prado Salmón recordó que Terán fue su estudiante en la escuela de Sargentos en 1961 y que lo apreció mucho, incluso le recomendó que tenga un «perfil bajo» ante el constante acoso que sufrió por ser el ejecutor del «Che». «Ha sufrido bastante con ese acoso, pero ha sabido salir de frente y tranquilo», comentó. Además, señaló que la ejecución de Guevara fue una «disposición que fue tomada en razón del interés nacional» y que Terán simplemente cumplió con la orden «sin despedidas, sin discursos», como se cree, y que fue «rápido». También destacó que el entonces presidente de Bolivia, René Barrientos, asumió su responsabilidad por la ejecución del «Che». El Ejército boliviano derrotó a la guerrilla del «Che», lo capturó y el 9 de octubre de 1967 ordenó su ejecución en la localidad cruceña de La Higuera, en el sureste del país. Los restos del revolucionario fueron trasladados al municipio cruceño de Vallegrande, donde estuvieron enterrados durante 30 años, antes de ser repatriados a Cuba en 1997.