La gente se para cerca de Downing Street, antes de la rueda de prensa de Boris Johnson. | HENRY NICHOLLS

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El primer ministro británico, Boris Johnson, anunció este jueves su dimisión después de que más de 50 miembros de su Gobierno renunciasen en protesta con su gestión y los escándalos que le han salpicado en los últimos meses. Con la salida de Johnson, se inicia un proceso interno en el Partido Conservador para elegir al nuevo líder, que se convertirá en primer ministro una vez que sea recibido por la reina Isabel II. Se espera que los «tories» tengan a un nuevo líder antes del congreso anual de la formación, que se celebrará del 2 al 5 de octubre en la ciudad inglesa de Birmingham.

Políticos «tories» como la fiscal general Suella Braverman o el diputado Steve Baker se han postulado ya públicamente como candidatos, mientras que otros pesos pesados del Gobierno suenan desde hace meses como posibles aspirantes a reemplazar al primer ministro, Boris Johnson, en el cargo los últimos tres años. Estos son los diez posibles candidatos:

- LIZ TRUSS. La actual ministra de Asuntos Exteriores ha acortado un viaje por Indonesia y está de regreso al Reino Unido, donde se espera que se presente como candidata. Pertenece al «ala dura» de los conservadores y es una de las favoritas de las bases «tories».

- RISHI SUNAK. El exministro de Economía, que dimitió este martes al alegar «diferencias fundamentales» con Johnson sobre su planteamiento de la estrategia económica para el país, es otro de los nombres que suena con fuerza desde hace tiempo para el cargo. Si bien su plan para evitar despidos durante los confinamientos le granjeó un gran respeto en el Gabinete, un escándalo sobre la gestión de las finanzas de su esposa dañó su reputación y le hizo perder mucha popularidad.

- NADHIM ZAHAWI. Llegado al Reino Unido como refugiado iraquí, el hombre que lideró el exitoso programa de vacunación contra la covid-19 no ha renunciado a su reciente cargo como titular de la cartera de Economía, en sustitución del dimitido Sunak, pero pidió hoy mismo a Johnson que renunciara, después de que sus allegados le alertaran de que su cercanía con el «premier» podría estropear sus posibles aspiraciones a sucederlo. En las últimas horas, medios influyentes como el «Telegraph» han impulsado su candidatura.

- JEREMY HUNT. El ahora presidente de la comisión parlamentaria de Sanidad y exministro de Exteriores lleva tiempo alertando de que los «tories» van rumbo de perder las próximas elecciones generales si no optaban por un cambio de líder. Su nombre también se ha barajado con fuerza en las quinielas a la sucesión entre los representantes del «ala moderada» y opuesta a Johnson del Partido Conservador.

- SUELLA BRAVERMAN. La abogada general del Estado, conocida «brexitera» de la primera hora, pidió en la noche del miércoles a Johnson que dimitiera y presentó en directo en televisión su propia candidatura para reemplazarlo.

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- STEVE BAKER. Diputado y presidente adjunto del Grupo de Recuperación de la Covid-19, este destacado crítico de Johnson también se ha postulado como opción de cambio en declaraciones hoy a varios medios británicos.

- SAJID JAVID. Renunció el martes a la cartera de Sanidad y pronunció un durísimo discurso contra Johnson ante el Parlamento. Ya aspiró a liderar a los conservadores en 2019, aunque quedó en cuarto lugar.

- PENNY MORDAUNT. Una de las grandes defensoras del Brexit, la ex secretaria de Estado de las Fuerzas Armadas es otra de quienes se han barajado durante tiempo como posible candidata. Fue implacable con Johnson durante el escándalo de las fiestas en oficinas gubernamentales en la pandemia, conocido popularmente como «Partygate».

- TOM TUGENDHAT. El diputado y exsoldado crítico con cómo gestionó el Gobierno la crisis de Afganistán fue el pasado enero el primer miembro de la formación« tory» que ya entonces expresó su intención de presentarse a unas primarias si el primer ministro, Boris Johnson, perdiera entonces una moción de confianza interna.

- BEN WALLACE. Considerado parte del grupo de colegas más leales a Boris Johnson, el ministro de Defensa ha permanecido leal al jefe de Gobierno hasta el último minuto.

¿Cómo será elegido?

En virtud de los actuales reglamentos, los aspirantes al cargo deben manifestar su intención de sustituir a Johnson siempre que cuenten con el respaldo de al menos ocho diputados conservadores. Así, se iniciarán varias rondas de votaciones entre los diputados «tories». Mientras este proceso se desarrolla, Johnson pretende continuar al frente de un Gobierno interino para evitar un vacío de poder, aunque muchas voces dentro y fuera de su partido le reclaman marcharse ya.

  • En la primera votación, los candidatos que obtengan el 5 % de votos (18 parlamentarios) podrán pasar a la segunda ronda.
  • En la segunda votación, los aspirantes deben recibir el respaldo del 10 % de los diputados (36) para pasar a la siguiente ronda.
  • En las siguientes votaciones, se irán eliminando los candidatos con el menor número de votos hasta que queden solo dos aspirantes.

Estos dos candidatos serán sometidos a la votación de todos los miembros del partido del país, así como de los diputados «tories». El calendario para celebrar esta serie de votaciones lo determinará el influyente Comité 1922, que agrupa a los parlamentarios conservadores sin cartera. Una vez elegido el nuevo líder conservador, la jefa de Estado, la reina Isabel II, le pedirá que forme Gobierno. Cuando un primer ministro dimite en el Reino Unido, no se convocan automáticamente elecciones generales. Estos comicios están previstos, como muy tarde, para enero de 2025.