Activistas de "Extinction Rebellion" (XR) bailan en una calle de Berlín durante las protestas por el cambio climático. | Reuters

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Hakle es una marca muy conocida en Alemania desde 1928, pero el fabricante de papel higiénico con sede en Düsseldorf ha afirmado que sólo ha hecho falta la crisis del precio del gas de este verano para llevarla a la insolvencia. Las empresas que hacen un uso intensivo de la energía, como Hakle, han sido especialmente vulnerables tras los cortes de suministro de gas ruso a Europa, que Moscú ha achacado a las sanciones occidentales tras su invasión de Ucrania en febrero.

«En muy poco tiempo, los precios de la electricidad y el gas se han disparado hasta tal punto que, por supuesto, no se pueden trasladar a nuestros clientes de forma tan rápida», dijo a Reuters Karen Jung, responsable de marketing de la empresa. El número de insolvencias como la de Hakle se ha disparado desde agosto, despertando el temor de que una ola de quiebras pueda engullir a la mayor economía europea como otra consecuencia del enfrentamiento energético de Rusia con Europa.

La situación de las empresas aumenta la presión sobre la coalición tripartita del canciller Olaf Scholz, que trata de proteger a los alemanes de la subida de las facturas del gas, la inflación más alta en décadas y la amenaza de recesión y escasez de combustible en invierno. El aumento anual del precio de la energía en Alemania en agosto fue de una media del 139 %, según los últimos datos de precios de producción publicados esta semana.

El ministro de Economía, Robert Habeck, ya provocó este mes una reacción violenta cuando restó importancia al asunto en una entrevista televisiva, afirmando que las empresas no se declararán necesariamente insolventes aunque los clientes con dificultades dejen de comprar sus productos. Invocando el cántico del fútbol inglés «you'll never walk alone» como lema («nunca caminarás solo», en español), el Gobierno de Scholz está gastando decenas de miles de millones de euros en medidas de ayuda y ha rescatado al mayor importador de gas ruso germano, Uniper.

Sin embargo, Hakle quiere más protección para las llamadas empresas «mittelstand» (medianas) con ella, a menudo de propiedad familiar, que son el motor de la economía alemana. «Por supuesto, es importante vigilar a las empresas muy grandes y sistémicas y encontrar soluciones para ellas», dijo Jung. «Pero también es cierto que una parte muy importante de los puestos de trabajo en Alemania se debe al 'mittelstand'. Y aquí necesitamos realmente soluciones, para que el 'mittelstand' siga teniendo un futuro aquí en Alemania».

En respuesta a estas preocupaciones, Habeck ha prometido más apoyo a las firmas más pequeñas, mientras que el ministro de Justicia, Marco Buschmann, planea flexibilizar las normas de insolvencia para ayudar a las empresas que se están hundiendo bajo los costes energéticos.