0

Como es tradicional al comienzo de cada año, este jueves 6 de enero se celebra el popular sorteo de El Niño, coincidiendo con el Día de Reyes, a partir de las 12.00 horas desde el Salón de Loterías y Apuestas del Estado en Madrid. Aunque es menos conocido que el de la Lotería de Navidad, lo cierto es que cada vez gana más adeptos al repartir también cuantiosos premios.

De tal manera que el próximo jueves se cumplirán dos tradiciones en los hogares: abrir los regalos de los Reyes Magos y seguir el sorteo para comprobar si la suerte llama a tu puerta. Pero, ¿conoces su origen? ¿Cuándo se celebró por primera vez el sorteo de El Niño y por qué se llamó así?

En 1941 se configura como sorteo con denominación propia

Como detallan desde Loterías y Apuestas del Estado, hay referencias documentales de este sorteo que datan de 1868, fecha en la que ya se conocía popularmente como la lotería de El Niño. Una denominación que puede deberse "a la proximidad de la Epifanía del Señor o la Adoración al Niño por los Magos de Oriente", aclaran.

A pesar de este dato, su origen sigue abierto a diversas teorías y aunque no se puede establecer con exactitud por qué surgió este evento, una de las versiones más aceptadas se remonta al año 1879.

Fue aquel año cuando María del Carmen Hernández y Espinosa de los Monteros intentó sufragar los gastos de un hospital infantil de Madrid, conocido actualmente como el Hospital Niño Jesús, con un gran sorteo denominado como 'Rifa Nacional del Niño'.

Hasta 1941 no se configuró este sorteo con denominación propia para pasar a ser el segundo más importante de la Lotería Nacional, por detrás de la lotería de Navidad del 22 de diciembre. Un año más tarde, en 1942, se transforma en Sorteo Extraordinario y comienza a repartir y bonificar los reintegros.

Murcia fue la primera ciudad agraciada con un premio de 2.000.000 de pesetas. A partir de 1946 comenzaron a otorgarse premios de terminación y reintegro, y en 1966 el sorteo apareció en las listas oficiales de premios con la denominación oficial de El Niño.